BLOG:

De laatste loodjes van een bijzondere corona-wereldreis

Tall Ship Wylde Swan is bezig met de laatste loodjes van de Atlantische oceaan oversteek. Op 23 mei kwamen de middelbare school-op-zee leerlingen van het programma Masterskip op de Portugese eilandengroep de Azoren aan.

Nu wel welkom

Ongeveer 1 jaar geleden was het Friese opleidingsschip daar ook omdat ze halsoverkop uit de besmettingsgraad van de Caraïben was gevlucht. Toen mocht men niet aan land. Mannen in maanpakken brachten vers eten met een bootje aan boord. Daarna werd vriendelijk verzocht om snel weer door te varen.

Nu mogen de 14 tot 17 jarige scholieren na een PCR-test wel aan wal. Met minder dan 200 actieve gevallen op alle eilanden bij elkaar, zijn de Azoren een veilige plek om mooie excursies te houden en veel te leren. Inmiddels zijn de Masterskip-leerlingen dan ook al meer dan een maand aan boord. De behoefte aan vaste grond was dan ook groot.

Verdwaald op zee?

Het Friese zeilschip zeilt al weken met hoge vaart van Sint Maarten naar Europa toe. Of dat allemaal exact de goede kant op gaat weten ze aan boord niet…….Ervaren kapitein Richard Slootweg heeft alle digitale systemen die de positie weergeven afgeplakt en zeilt met zijn team alleen op de zon en de sterren de oceaan over. Op een dag met veel wolken is dat lastig. Dan weten de leerlingen dat ze zich in een bepaalde cirkel van 200 kilometer bevinden. Omdat er nergens land is en de diepte tegen de 6.000 meter loopt, maakt dat niet uit. Als het de volgende dag weer onbewolkt is, wordt de navigatie weer preciezer.

Veilige onderneming

Het in coronatijd laten doorgaan van de reizen is een succes. Het is heerlijk voor de trainees om deze reis van hun leven toch te kunnen maken. Het team van de Wylde Swan en Masterskip heeft laten zien dat het een veilige onderneming was: in 7 maanden tijd zijn er geen besmettingen aan boord geweest.

Aankomst en vertrek

Half juni komen de jonge wereldzeilers weer thuis. Na 7 weken aan boord met leeftijdsgenoten zullen ze weer moeten wennen aan leven op de wal met hun gezin. De Wylde Swan zelf krijgt minder tijd om bij te komen. Na twee weken onderhoud en reparaties, vertrekt het zeilschip naar het hoge noorden om bij Ijsland expedities te gaan uitvoeren.

Helaas hebben we op 3 juni, vanwege de huidige corona-situatie en de geldende regels, onze Schotse reizen moeten afblazen voor dit zomerseizoen. In 2022 gaan we deze reizen alsnog uitvoeren. Op zaterdag 26 juni vertrekken we vanuit Harlingen en zeilen rechtstreeks naar Reykjavik, waar we op dinsdag 6 juli laat in de avond verwachten aan te komen.